Impresi贸n 3D: replicas y prototipos al alcance de todos (2/2)

Impresora RepRap, autoreplicanteDespu茅s de hacer un repaso en la primera parte de este art铆culo, a las aplicaciones m谩s asombrosas, y pr谩cticas en la mayor铆a de los casos, que ese est谩n llevando a cabo hoy en d铆a en impresi贸n 3D, no menos importante y digno de menci贸n es todo el desarrollo en torno a este tipo de tecnolog铆a. Para completar todo lo ya escrito, a continuaci贸n voy a describir lo que me ha parecido m谩s interesante por las posibles futuras consecuencias que pueden tener.

Distintos desarrollos en torno a la tecnolog铆a 3D

RepRap, es el nombre de una impresora capaz de replicarse as铆 misma. El proyecto naci贸 en 2004, por Adrian Bowyer en Inglaterra. El motivo principal que impuls贸 a este ingeniero ingl茅s a iniciar este proyecto, es el poder crear una m谩quina de prototipo r谩pido, capaz de imprimir objetos, y lo聽 m谩s importante, capaz de replicarse as铆 misma. Es un proyecto de c贸digo abierto, totalmente libre, para ser construida por cualquiera y en cualquier parte del mundo porque est谩 disponible bajo la licencia GNU GL. Se han creado verdaderas comunidades en todos los pa铆ses en torno a estas impresoras, incluido aqu铆 en Espa帽a. Y no s贸lo existe un 煤nico modelo de impresora, se han desarrollado varias en torno a la primera RepRap con distintas caracter铆sticas, m谩s grandes, peque帽as, menos componentes, etc. (Prusa i3, Prusa-Mendel, Huxley, Wallace, Darwin, RepStrap). El coste actual, dependiendo de algunas caracter铆sticas y modelos, ronda los 600 euros de media. La foto que ilustra esta entrada pertenece a un modelo de impresora RepRap.

Una pieza tambi茅n muy importante, para poder desarrollar esta tecnolog铆a al completo, son los esc谩neres 3D, con los cuales llevamos los objetos f铆sicos al modelado, bien sea para una posterior impresi贸n del objeto, o simplemente para acoplarlo a nuestros dise帽os. Hoy en d铆a siguen resultando un tanto caros, aunque este obst谩culo econ贸mico para un usuario de a pie puede estar resuelto. Con un ordenador, una simple c谩mara web, y un software espec铆fico, podemos crear un esc谩ner 3D f谩cilmente. Vi3DiM es el nombre de una aplicaci贸n con la que podemos realizar un escaneado 3D, su precio, en la versi贸n 1, es de 19.95 $. Tambi茅n cuenta con otras versiones un poco m谩s espec铆ficas y m谩s costosas tambi茅n. Pero no es el 煤nico que existe, David LasersScanner, nos permite mediante diversos kits, y software, tambi茅n de distintos precios, el poder tener un esc谩ner 3D. En este caso se necesita una webcam y un puntero l谩ser, que viene con el kit. Seg煤n he podido leer, da unos resultados bastante buenos, incluso compar谩ndolos con los esc谩neres profesMatterform, esc谩ner 3D m谩s econ贸micoionales que b谩sicamente funcionan de la misma manera. El detalle m谩s importante en ambos casos, para conseguir excelente resultados, es la calidad de la lente de la c谩mara que se utilice. Si quieres verlo en acci贸n, descargarte el software de prueba y gratuito, y saber m谩s o comprarlo, pulsa aqu铆. Tambi茅n cabe se帽alar, que existen esc谩neres 3D de mano y con libertad de movimiento (Fuel3D financiado por menos de 1000 d贸lares) para la digitalizaci贸n de todo tipo de objetos, incluso los que est谩n en la propia naturaleza, y que en la actualidad, se est谩n desarrollando algunos esc谩neres m谩s econ贸micos, aunque siguen resultando un tanto caros. El m谩s econ贸mico es el Matterform 3D. Financiado a trav茅s de una plataforma de crowdfunding llamada Indiegogo, se puede comprar una pre-orden por un importe de 579 d贸lares. El env铆o est谩 previsto para el primer semestre de este mismo a帽o.

Y como no, el iPad tiene su hueco en impresi贸n 3D. Forma parte de uno de los proyectos m谩s novedosos de los 煤ltimos tiempos en este terreno. Esta liderado por la empresa norteamericana Occipital (pincha en el enlace para ver como funciona) con su esc谩ner Structure Sensor. Es el primer sensor creado para dispositivos m贸viles, captura densidades geom茅tricas en 3D simplemente pulsando un bot贸n. Este sensor para iPad (cuarta generaci贸n en adelante) utiliza una tecnolog铆a incorporada por Microsoft en sus famosas consolas XBox. De hecho, algunos de los ingenieros que han desarrollado esta tecnolog铆a forman parte de este proyecto. El precio de estos primeros modelos es de 349 d贸lares y se comercializa a trav茅s de una plataforma de crowdfunding llamada Kickstarter. Tambi茅n tienen pensado desarrollar este sensor para dispositivos Android.

Si hace casi tres a帽os, la impresora 3D m谩s barata de escritorio que se comercializaba, rondaba los 3.000鈧, hoy en d铆a ronda los 900鈧 IVA inclu铆do. Como se puede apreciar, una reducci贸n bastante considerable en no mucho tiempo, lo que significa que, como siga as铆 esta procesi贸n, dentro de poco ser谩n bastante m谩s asequibles y al alcance de muchos de nosotros. La UP! Mini, tiene una altura de impresi贸n de 120mm, imprime en pl谩stico ABS, mide 240mm x 340mm x 355mm. Cuenta con puerto USB, y se puede usar tanto en Windows como en Mac, siendo el espesor de la capa de 0.2 hasta 0.35. B谩sicamente es una impresora peque帽a, con una terminaci贸n atractiva para dejarla encima deImpresora de escritorio, Up mini nuestro escritorio, una monada de impresora 3D y no 隆tan cara! Si te interesa esta m谩quina, ya se est谩 comercializando en la actualidad en Espa帽a, incluso en los famosos centros comerciales (Fnac, El Corte Ingl茅s), aunque es una producci贸n china, por lo que nos podemos ahorrar los m谩s de 100鈧 de gastos de env铆o que cuesta el transporte de este tipo de productos de continente a continente. Es m谩s, tambi茅n esta misma empresa espa帽ola, y desde su web, comercializa los consumibles necesarios para su utilizaci贸n, algo muy importan tambi茅n.

Espa帽a, tambi茅n cuenta con su propia impresora 3D de producci贸n nacional (Navarra), la llamada Witbox, con un precio de 1690鈧. La ha fabricado la empresa bq, empresa que se dedica al dise帽o, fabricaci贸n, y distribuci贸n, de distintos dispositivos tecnol贸gicos. Es la que en el mundo ofrece, seg煤n ellos mismos nos dicen, un tama帽o mayor de impresi贸n en la l铆nea dom茅stica o de escritorio, con un tama帽o DIN-A4 y hasta 20cm de altura, por lo que con esta impresora es f谩cil imprimir figuras de gran tama帽o. Cuanto menor es la altura de cada capa de impresi贸n, mayor es la calidad del prototipo o replica que se imprima. En esta impresora las capas se reducen a 100 micras, por eso la definici贸n de los objetos es muy buena… Y tambi茅n, como valor a帽adido a la producci贸n y venta, ofrecen servicio t茅cnico para sus m谩quinas.

Y por 煤ltimo, y no por ello menos importante si no todo lo contrario, tambi茅n se est谩n desarrollando programas inform谩ticos de f谩cil manejo para el dise帽o 3D, tales como SketchUP, creado por Google, y Tinkercard, adquirido por Autodesk (empresa creadora del famoso software AutoCAD). Tambi茅n cabe se帽alar una aplicaci贸n para iOS Casa modelado 3Dtotalmente gratis, se llama 123D Catch, tambi茅n es de Autodesk, y con ella podemos capturar y crear modelos 3D y fotos en 3D, directamente desde el iPhone o iPad. Este programa cuenta con una versi贸n para PC y otra para usar en forma on-line desde la Red. Pero si no queremos complicarnos mucho la vida, o no somos muy h谩biles en el manejo de este tipo de programas, y nos gusta mucho esta forma de imprimir hasta el punto de querer comprarnos una de estas m谩quinas, existe una web llamada Thingiverse en la que se comparten dise帽os y modelos de productos bajo licencias libres de uso. El crecimiento de esta web, en n煤mero de usuarios e intercambios, ha crecido much铆simo en los 煤ltimos 3 a帽os.

Conclusiones

Una vez plasmada en estas dos entradas, toda la informaci贸n que he ido recogiendo, he de decir que estoy verdaderamente impresionada con muchas de las cosas que he descubierto sobre este atrayente tipo de tecnolog铆a, y no s贸lo con eso, sino tambi茅n con el concepto general que se deduce sobre todo lo escrito aqu铆. En principio, no pensaba hacer un escrito tan extenso, b谩sicamente quer铆a escribir sobre el funcionamiento de estas m谩quinas, y sobre algunas aplicaciones de las mismas, en s铆 sobre lo que m谩s conoc铆a, prototipado r谩pido, maquetas para la Construcci贸n, Dise帽o Industrial, etc. Pero seg煤n iba adentr谩ndome m谩s y m谩s en ello, no pod铆a por menos que intentar trasmitir, de la mejor manera posible, todo lo que gira alrededor de este apasionante mundo de la impresi贸n 3D, para que el que tenga una cierta inquietud sobre el tema y sobre el futuro cercano en cuestiones tecnol贸gicas, pueda tener a su alcance, en s贸lo dos entradas, toda la informaci贸n necesaria para tal fin, tambi茅n con muchos enlaces para ampliar lo escrito. Adem谩s creo, que para poder saber lo que verdaderamente supone para el ser humano este tipo de tecnolog铆a, es mejor conocer todo lo que gira en torno a ella, al menos lo m谩s importante o significativo. Estoy segura de que muchos de nosotros en alguna ocasi贸n, nos hemos encontrado con alguno de los links que aparecen en cualquiera de las dos entradas, con 茅stos o similares, simplemente deambulando por internet por sites dedicados a escribir sobre novedades tecnol贸gicas, pero toda esta materia vista individualmente, se ve como algo casi anecd贸tico, con m谩s o menos inter茅s dependiendo de cada uno, y pienso que no pasa de ah铆 en nuestro esquema mental porque es dif铆cil hacerse a la idea sin ver el conjunto, como me ha pasado a m铆 en esta ocasi贸n, que al ver todo lo aqu铆 reflejado me hago una idea de lo que est谩 suponiendo en el presente, y lo que puede suponer en un futuro no tan lejano ya…

En principio 鈥渟iento鈥 que esta tecnolog铆a est谩 entrando, muy poco a poco, a formar parte de nuestras vidas, casi sin darnos cuenta, de momento va avanzando segura en su camino, s贸lo hay que ver las aplicaciones tan impresionantes que se est谩n desarrollando en Medicina, Fotograf铆a, Arte, Cine, Dise帽o, Empresas, parece que en cualquier sector tiene cabida, y no es de extra帽ar. El hecho de poder crear un objeto, que exista previamente o no, tan r谩pido y tan eficazmente, y con distintos materiales, dado que toma modelos exactos sobre las cosas, creo que nos lo est谩 diciendo todo.

En realidad, las impresoras en tres dimensiones, llevan m谩s de una d茅cada utiliz谩ndose para el dise帽o industrial, pero cuando vemos que su uso se est谩 extendiendo de esta asombrosa manera, y va mucho m谩s all谩, introduci茅ndose incluso en la l铆nea dom茅stica, da mucho que pensar. Una tapa de un objetivo para c谩maras, la maqueta de una casa so帽ada, la tapa trasera del mando a distancia de la tele que siempre se pierde, cada vez m谩s, para cualquiera, est谩 al alcance de la mano el poder hacer duplicados, pulsando un simple bot贸n y sin salir de casa. Todo esto sin contar lo 煤til que puede ser para personas con inquietudes art铆sticas, o incluso tecnol贸gicas, igual que se replica una impresora se podr铆an replicar muchos aparatos electr贸nicos, al completo o tan s贸lo una parte que puede estar averiada, casi como en una pel铆cula de Ciencia Ficci贸n. Parece muy probable que pueda suceder dentro de poco tiempo, al igual que las impresoras l谩ser hace unos cuantos a帽os, estaban al alcance de muy pocos por su elevado coste, y hoy por lo contrario, est谩n al alcance de cualquiera, puede pasar exactamente lo mismo con estos aparatos tecnol贸gicos.
Pero a la vez que siento un inmenso inter茅s y curiosidad, por el c贸mo ser谩 ese futuro 3D, tambi茅n me causa un cierto desasosiego, porque no creo que deje indiferente a muchos sectores en los cuales, hay muchos intereses creados 驴Se podr谩 considerar una gran obra art铆stica a algo hecho mediante una 鈥渟imple鈥 impresora, por mucha imaginaci贸n que desprenda? 驴se ver铆an muy afectados los puestos de trabajo de algunos gremios, como el de la construcci贸n o el de confecci贸n de ropa, si alg煤n d铆a se establece esta tecnolog铆a como una nueva forma de trabajo ? y sobre todo 驴dejar谩n las empresas, que simples usuarios de a pie, consumidores potenciales, sean capaces de replicar objetos, obras de arte, tecnolog铆a punta, y otra serie de artilugios, con simples manuales que a buen seguro comenzarn a pulular por la Red, y que de hecho lo est谩n haciendo ya?
Aqu铆 os dejo mis inquietudes sobre este apasionante tema, a la espera de que alg煤n d铆a tengan una apropiada respuesta, aunque sin duda, lo que s铆 que creo, es que si esta tecnolog铆a en alg煤n momento para el vertiginoso avance actual, mucho tendr谩 que ver con lo que el futuro nos diga en sentido negativo sobre las posibles respuestas.

Creo, pienso, presiento, intuyo, despu茅s de asimilar todo lo escrito, que estamos asistiendo al comienzo de una nueva y gran revoluci贸n tecnol贸gica, y que si nada lo impide, en el futuro puede hacer cambiar muchas cosas ahora establecidas, su nombre es Tecnolog铆a de impresi贸n 3D, al igual que lo hizo en su d铆a este medio con el cual nos comunicamos en este momento, Internet. Como siempre, el tiempo nos los dir谩…

Gracias por vuestra atenci贸n, y por haber llegado hasta aqu铆 en la lectura… 馃槈

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